Un peu d'histoire

Viticulture Belge

 

La viticulture belge a une longue histoire, alternant entre hauts et bas.

La viticulture belge a une longue histoire, alternant entre hauts et bas. Selon certaines sources, les Romains en sont à l’origine. Partout dans leur empire, Ils plantèrent des vignes comme source d’approvisionnement pour les armées ambulantes. S’il est vrai qu’on n’a pas de preuves écrites de plantations romaines dans nos contrées, on peut néanmoins supposer que ce sont eux qui introduisirent la culture du vin ici.

Les premiers vignobles attestés furent plantés aux 10ième et 11ième siècles. Les rendements étaient initialement modestes, mais la surface plantée augmenta graduellement, avec une apogée aux 15ième-16ième siècles. avec une apogée aux 15ième-16ième siècles. À cette époque, les vins belges étaient même connus etvantés bien au-delà des frontières. À Borgloon, les premières traces d’activité viticole remontent au 10ième siècle. L’importance de la viticulture à cette époque était telle que les vignerons acquirent leur propre guilde, « De Loonse Wijnluyden », une des 7 guildes que comptait la région à ce moment-là.

La viticulture souffrait en revanche des multiples guerres au Moyen-Âge. Les maladies et la famine régnaient, et beaucoup de vignobles furent arrachés et remplacés par des champs de blé. Il y avait évidemment un besoin urgent de pain, mais le climat y était aussi pour quelque chose. Au 17ième siècle, il y aurait eu une sorte de glaciation, avec une succession d’hivers extrêmement rigoureux. C’est de cette époque que datent les tableaux d’hiver de la main des fameux peintres des pays bas. Selon la tradition, ce sont ces coups de froid qui firent disparaître la viticulture.

Quand le climat redevint plus tempéré, la découverte de l’Amérique était déjà chose faite, et elle amena la pomme de terre. Celle-ci conquit vite les estomacs des Flamands affamés, qui mangeaient cet aliment solide et nourrissant avec de la bière plutôt que du vin. En effet, le vin nécessitait beaucoup de travail, sans que les rendements soient garantis. Quelques vignobles survécurent jusqu’au 18ième siècle, pour finalement disparaître eux aussi au moment de l’interdiction de la viticulture par Napoléon, une mesure clairement protectionniste.

Il faut toutefois reconnaître qu’il n’y a pas de preuves concluantes que Napoléon ordonna l’arrachage des derniers vignobles. La seule certitude, c’est qu’après le passage de Napoléon, l’ensemble du vignoble avait quasiment disparu.

Assez vite après la fondation du Royaume de Belgique, le gouvernement belge entreprit une tentative sérieuse de faire renaître la viticulture. Il y eut même un arrêté royal pour fonder un « Model Wynberg », pour lequel une colline dans les Ardennes flamandes fut sélectionnée. Le projet ne fut malheureusement jamais réalisé. Vinrent ensuite les grandes maladies de la vigne qui ravagèrent le vignoble européen à la fin du 19ième siècle. Il faudra attendre la fin du 20ième siècle pour la renaissance du vignoble belge. Dans les années ’60, quelques amateurs ont planté de petites parcelles dans le Hageland et en Hesbaye. Les premiers résultats étaient encourageants, et ont stimulé d’autres à planter des vignes eux-mêmes. Ces efforts ont été récompensés en 1997, avec la première appellation d’origine contrôlée décernée au Hageland. La Wallonie, la Hesbaye, le Heuvelland ont rapidement suivi, et en 2017 une appellation transfrontalière, la seule en Europe, a été accordée à la BOB Maasvallei Limburg. C’est la première appellation au monde qui s’étend sur deux pays (la Belgique et les Pays-Bas en l’occurrence).

La viticulture belge continue de croître. 2019 et 2020 ont vu une augmentation de la surface plantée de plus de 33%. Fin 2020, on notait une superficie totale de 590 hectares. La croissance continue du vignoble va de pair avec celle des vignerons et des viticulteurs, ces derniers étant au nombre de 198 en décembre 2020. Concernant les rendements, le millésime 2020 a produit 1.853.034 litres de vin, et ce malgré le gel printanier et une vague de chaleur courte mais intense au mois de juillet. Cela équivaut quasiment à la production record de 2018, qui s’élevait à presque 2 millions de litres. En ce moment nous ne connaissons pas encore les chiffres pour 2021, mais il est certain qu’on aura à nouveau une augmentation importante de nouveaux domaines et de nouvelles plantations. La croissance et le succès de la viticulture belge sont inéluctables.

 

Texte écrit par: Gido Van Imschootprésident del’association Vlaamse Sommeliers